Barnabus Howard Kinge Reviews 'Systems of Philosophy'

As the final days of the exhibition of prints from ‘Systems of Philosophy - Wall(paper)s of mind are here I will add a few little gems - largely unseen and here is one of my favourites, written last year when the work was in the UK;


A Review of Sally Annett’s Systems of Philosophy, Wall (paper)s of Mind 2018

By Barnabas Howard Kinge

‘A Hidden Connection Is Stronger Than an Obvious One’

Heraclitus

Two thousand and eighteen will doubtlessly be remembered as a liminal period in contemporary history, a time when conflicting and mutually exclusive views of progress have challenged neoliberal assumptions and established that ‘the end of history’, as envisioned around the millennium; was just another phase in the global unfolding. Analysts across the arts & sciences are marveling at the role technology in this process, which has widely been regarded as a fourth industrial revolution focused around the political/technological nexus. The implications of this are only just beginning to be explored and in this sense Annett’s ‘Systems of Philosophy’ has struck the zeitgeist, whilst invoking hidden/forgotten memories within the culture and a Mandelbrot of interconnected meanings which may be considered individually and collectively. To discuss the significance and acceptations of each node in the Systems would be beyond the scope of this artifice, however I hope to share some personal reflections from interacting with Annett’s work and to comment on why the project is deserving of critical attention. Moreover, I hope to discuss why, in the effort to unite the threads in the project, a macro-level of impressions may begin to emerge, perhaps greater than the sum of the parts.

Text 2 P3. Rose Petal transfer etching

Text 2 P3. Rose Petal transfer etching

Systems of Philosophy (S.O.P) has been produced by Sally Annett, a Franco-British Artist in collaboration in Wrest Park and Bletchley Park, supported by Arts Council England and Alchemy solutions. Annett has created twin exhibitions at Wrest and Bletchley Parks which have been supplemented by visitor interactions and workshops. Each set of works has been inspired by the forms and functions of paper technology, utilizing handmade prints, surface remodeling and an eclectic synthesis of traditional and contemporary techniques- including the artist’s unique innovations such as printing and inverting using rose petals (transfer engraving). Part of the resonance of the works is couched in Annett’s attention to contemplative artworks and the manner in which social and cultural products reflect the inclusive and developmental nature of folk imagination; particularly English internationalism across temporal and psychological time. The exhibitions display a seamless blend of technique, connotation, interpretation and suggestion of impressive scope, it as if you are at one and the same time presented with easily recognizable schemata and a series of enigmas to decipher.

Verdant Man P3. Rose Petal transfer etching.

Verdant Man P3. Rose Petal transfer etching.

In this sense the works as presented at the site exhibitions appear to reflect the broader historical narratives at Wrest and Bletchley park, whilst simultaneously drawing our attention to facets of the grand narrative that have evaded contemporary analysis. This includes but is not limited to the fascinating history of the English Heritage Collection of wallpapers. This archeological collection is replete with symbols and emblemata spanning project Empire and British class development; and in collaboration with the curatorial teams Annett has composed a series of engravings, giant codices, poetry, origami and original prints, which are at once beautiful and cryptic. At Bletchley Park Annett’s findings from the archives have included the discovery of several female operatives in the code breaking mission whose names and voices have almost been forgotten. In applying narrow focus on the remaining shards and fragments which bear their names and contribution to the great work, Annett raises provocative questions regarding cultural memory and curation focused in the political/technological and esoteric nexus .Why these aspects have never been explored in quite this way is an interesting consideration, however the timeliness of the ongoing tech revolution may be enabling a reassessment of the past, as Janus like, we take a step back in order to leap forward.

Bird en Colere P3. Rose Petal transfer etching.

Bird en Colere P3. Rose Petal transfer etching.

Archive P3. Rose Petal transfer etching

Archive P3. Rose Petal transfer etching

Vernissage, Residency and travelling 1800 miles

The opening night for ‘text - message : ilud - nuntius’ was well attended and coincided with the arrival of the artists for our first residency; a three day workshop on the ‘Tree of Life’, using the teachings of the Kabbalah Society (NOT MADONNA) and various techniques such as print making, deep-listening, active, guided mediations and lively discussion. The first of many exchanges of ideas and beginnings of work, thanks to Lydia, Morgan, Marie, Paul and big Morgan.
After one session we came across a dead horse; were deeply shocked and then around the corner came a shetland pony pulling a cart full of laughing children, an extraordinary example of the cycles of life and death. We then went to our local picture house to watch the film, ‘Le Facteur Cheval’ - (Postman Horse); possibly the saddest film I have watched and participated in group sobbing to - everyone was weeping and calling out - but a wonderful film. We are planning an August visit to his Palace.
On concluding the residency we set off immediately for the UK, stopping half-way for ‘little’ Morgan to hitch back to Orleans which, she did happily and safely - others travelled by bus, train and Blah Blah car. We then set off to just south of Evereux to stay in a spinning, wooden eco-house, of the baba yaga kind, but much more glamourous where we cooked collectively and I was given a walking meditation lesson in billards and stratgegy - thank you Karen and Bruno. Morgan drove at least 250 miles of the journey. The next post will review the UK side of the trip and the Koons and Bonnard shows in Oxford and London.

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Above images from the Vernissage  Below from the ‘Tree of Life’ Residency

Above images from the Vernissage

Below from the ‘Tree of Life’ Residency

Little Morgan inking up! Day 2

Little Morgan inking up! Day 2

Discussing the work day 2

Discussing the work day 2

Deep Listening Day 1

Deep Listening Day 1

Lunch in the garden in shirt sleeves - unseasonably hot weather across france and the uk for february :( Soup!

Lunch in the garden in shirt sleeves - unseasonably hot weather across france and the uk for february :(
Soup!

The night-time interior of the Centaur spinning dome house   Vernissage, Résidence et voyages 1800 milles    1er mars 2019   La soirée d'ouverture de'text - message : ilud - nuntius' a été très suivie et a coïncidé avec l'arrivée des artistes pour notre première résidence ; un atelier de trois jours sur ‘l'Arbre de vie', utilisant les enseignements de la Société de la Kabbale (PAS MADONNA!) et diverses techniques telles que la gravure, une écoute approfondie, une médiation active et animée, des débats animés. Le premier de nombreux échanges d'idées et débuts de travail, grâce à Lydia, Morgan, Marie, Paul et Big Morgan.  Après une séance, nous sommes tombés sur un cheval mort ; nous avons été profondément choqués et, au coin de la rue, un poney Shetland a tiré une charrette remplie d'enfants qui riaient, un exemple extraordinaire des cycles de la vie et de la mort. Nous sommes ensuite allés dans notre photothèque locale pour regarder le film " Le Facteur Cheval ", peut-être le film le plus triste que j'ai vu et auquel j'ai participé en groupe en pleurant - tout le monde pleurait et criait - mais c'était un film merveilleux. Nous prévoyons une visite de son palais au mois d'août.  A la fin de la résidence, nous sommes immédiatement partis pour le Royaume-Uni, nous nous sommes arrêtés à mi-chemin pour que la " petite " Morgan retourne à Orléans, ce qu'elle a fait avec joie et en toute sécurité - les autres ont voyagé en bus, en train et en voiture Blah Blah. Nous sommes ensuite partis au sud d'Evereux pour séjourner dans une maison écologique en bois, du genre baba yaga, mais beaucoup plus glamour où nous cuisinions ensemble et où l'on m'a donné une leçon de méditation ambulante en billard et stratège - merci Karen et Bruno. Morgan a parcouru au moins 250 miles sur le trajet. Le prochain billet passera en revue le côté britannique du voyage et les spectacles de Koons et Bonnard à Oxford et à Londres.  Traduit avec www.DeepL.com/Translator

The night-time interior of the Centaur spinning dome house

Vernissage, Résidence et voyages 1800 milles

1er mars 2019

La soirée d'ouverture de'text - message : ilud - nuntius' a été très suivie et a coïncidé avec l'arrivée des artistes pour notre première résidence ; un atelier de trois jours sur ‘l'Arbre de vie', utilisant les enseignements de la Société de la Kabbale (PAS MADONNA!) et diverses techniques telles que la gravure, une écoute approfondie, une médiation active et animée, des débats animés. Le premier de nombreux échanges d'idées et débuts de travail, grâce à Lydia, Morgan, Marie, Paul et Big Morgan.

Après une séance, nous sommes tombés sur un cheval mort ; nous avons été profondément choqués et, au coin de la rue, un poney Shetland a tiré une charrette remplie d'enfants qui riaient, un exemple extraordinaire des cycles de la vie et de la mort. Nous sommes ensuite allés dans notre photothèque locale pour regarder le film " Le Facteur Cheval ", peut-être le film le plus triste que j'ai vu et auquel j'ai participé en groupe en pleurant - tout le monde pleurait et criait - mais c'était un film merveilleux. Nous prévoyons une visite de son palais au mois d'août.

A la fin de la résidence, nous sommes immédiatement partis pour le Royaume-Uni, nous nous sommes arrêtés à mi-chemin pour que la " petite " Morgan retourne à Orléans, ce qu'elle a fait avec joie et en toute sécurité - les autres ont voyagé en bus, en train et en voiture Blah Blah. Nous sommes ensuite partis au sud d'Evereux pour séjourner dans une maison écologique en bois, du genre baba yaga, mais beaucoup plus glamour où nous cuisinions ensemble et où l'on m'a donné une leçon de méditation ambulante en billard et stratège - merci Karen et Bruno. Morgan a parcouru au moins 250 miles sur le trajet. Le prochain billet passera en revue le côté britannique du voyage et les spectacles de Koons et Bonnard à Oxford et à Londres.

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