Film review : La Peau sur les Maux

La Peau sur les Maux
An evening with the director and actors at the Cinema Etoile La Trimouille, Saturday 25th May 2019

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A film by Olivier Goujon
When I arrived at the cinema there were slightly more people than usual in the tiny red space that is, for me one of the most important cultural sites in the area; Cinema L’etoile La Trimouille. It is generally guaranteed that there will be a very liberal choice of seating, although occasionally the tickets are booked out fully in advance, if there is a film which has been made on location nearby. So, although it must have seemed a little disappointing turn out for the Goujon’s and supporting actor Florent Germain, who briefly introduced the film, it was in fact a good and very interested audience.

The film was billed as a family mystery drama, the translation of the synopsis reads “While business is doing very well for the Denom family, they decide to go away for their annual weekend in their country house. However, they had not counted on the unexpected arrival of their brother-in-law Samuel, of whom they had had no news since his wife's tragic death last year. Even though he is in a wheelchair, unable to move anything other than a hand, there are still far too many criticisms (arguments), secrets, money, mistakes and very strange happenings which are gradually resurfacing.”
After a very dark, almost cartoonesque opening scene of Samuel on the point of suicide. Samuel is played by Goujon, and I very much wondered if his introduction, just before the suicide scene interfered with the suspension of belief I would normally have with a film. It may have been better to have another cast member, perhaps Germain, whose role is not so intense and immediate, give the opening welcome. As the contrast between the very likeable communicative Goujon in person, and the suicidal Samuel was very defined.
After the initial scene it clearly becomes a very dark comedy piece and actor Jean Michel Hautin (Vincent Denom) steals the show from beginning to end, his naturalistic humour and onscreen charisma just eminently watchable and (for me) the strongest performance of the piece, which has several very strong performances.

The plot, or rather interpersonal familial dramas unravels in the large, timbered holiday home; the main location for the film, which in the debate afterwards we learnt was Goujons’ grandmother’s holiday home just south of Paris. The film storyline flicks back and forth in time, using the simple but effective device of changing from full colour to a sepia tone effect, as we watched the family disloyalties and deceptions, abuses and cruelties spill out as bottle after bottle of wine and spirits are consumed around the family table. Cigarettes and alcohol also play leading roles in the piece, as devices to create action, tragedy and plot continuation – much as they do in real life it seems, for me I wondered about the writer and director’s relationship with his family and with the demon drink – Denom being an anagram of Demon in English.
My novice French did not quite allow me to follow, in detail, the dialogue and explanation of the ‘reveal’ as to why the seemingly wheelchair bound Samuel, played by director Goujon, had managed to trick the family out of several million euros, nor why exactly their daughter, and his on screen and off screen wife, the very photogenic Virginie Goujon had taken her own life (in the film not reality). Yet, despite my language barrier it was a strong enough visual narrative for me to get the concept, the film rolled on, I did not get bored and although pre-guessing that the white and black stones, being left around the house, belonged to Samuel and that it was he who was wrecking revenge, it kept my interest and attention. With themes of sexuality, stress and acute gender stereotyping causing underlying rage, it reminded me in places of Dunbar’s ‘Rita, Sue and Bob Too’ (1987), in humour and rawness. In places felt of a similar era due to sound quality, lighting and editing, which sometimes seemed a little simplistic or unpolished in an age of CGI and digitally edited everything. It managed to surprise and shock me in a few places, when my interpretations of empathy, good, evil and socially and sexually nomian behaviours were challenged. It concluded neatly and positively, everyone (except perhaps Virginie’s) character revenged or appeased very neatly.

What shocked me most was the discussion afterwards.

The audience was small, and were all absorbed by the film, so it was a polite and slightly overawed response as the lights went up and we came back to reality. It is a very unusual experience to have the actors there in front of you. Goujon and Germain explained that they had spent a year making the work and their company had volunteered all of their professional time, that everyone had doubled up on camera, make-up, acting, directing and in fact every element of the construction of the film. The Goujon’s children, who had driven the three hours to La Trimouille with them had worked on the film too (as my own children have done with all our art projects) in disbelief we heard that the piece had taken 56 days film over the course of the year and had cost (so I thought I heard) 200,000 euros to make, a snip in these days of multi-million dollar movies. Goujon explained and his film company are an association and they wish to inspire and support other associations and groups around France to begin making films. I was and am, very inspired, having just launched our new cultural association. After the screening I waited to speak briefly with Virginie Goujon to congratulate her, she is incredibly beautiful on screen and has a star quality like Hautin but was perhaps a little under-used/underwritten in this piece. I asked again about the methodology and cost. I asked how they had managed to bring in the completed film for 200,000 euros and she corrected me and said no – only 2,000 euros. I think I questioned and exclaimed at least five more times this figure before wishing them a safe journey home (wondering and hoping that the Mother’s Day celebrations that they were heading for were rather different to the family gathering we had just witnessed!).

Hautin with a show stealing performance

Hautin with a show stealing performance

This was the shock. It is a truly incredible feat. Whilst the time volunteered by the actors and editing and filming time in kind would in real terms have amounted to thousands, the cash spend was 2,000.I am still gob smacked and think it a marvelous challenge to us all in this digital and visual age.
I wondered – if we had not had the actors and directors there, and the introduction at the beginning whether I would even have commented on the sound quality, or just thought it a deliberately retro-realist feel. I think I would not have. Censi Annett-Henry start writing that script!
The Goujon’s next film, also starring Olivier Goujon is called ‘The Frenchman” and is inspired by the overwhelming cultural dominance of American superhero films and is about a French, transvestite superhero on a mission to save the world. I cannot wait for it come to La Trimouille and we will welcome the Goujons and OG Films to stay with us at Atelier Melusine for a new collaboration!

La Peau sur les Maux is made by OG Films and distributed by Fetizicnema.

La Peau sur les Maux

Une soirée avec le réalisateur et les acteurs au Cinéma Etoile La Trimouille, samedi 25 mai 2019


Un film d'Olivier Goujon


the family table

the family table

Quand je suis arrivé au cinéma, il y avait un peu plus de monde que d'habitude dans le petit espace rouge qui est, pour moi, l'un des sites culturels les plus importants de la région, le Cinéma L'etoile La Trimouille. Il est généralement garanti qu'il y aura un choix très libéral de sièges, bien qu'occasionnellement les billets soient réservés à l'avance, s'il y a un film qui a été tourné sur place à proximité. Donc, bien que cela ait dû sembler un peu décevant pour Goujon et de soutien Florent Germain, qui a brièvement présenté le film, c'était en fait un bon public et très intéressé.

Le film a été présenté comme un drame familial mystérieux, la traduction du synopsis dit : "Alors que les affaires vont très bien pour la famille Denom, ils décident de partir pour leur week-end annuel dans leur maison de campagne. Cependant, ils n'avaient pas compté sur l'arrivée inattendue de leur beau-frère Samuel, dont ils n'avaient eu aucune nouvelle depuis la mort tragique de sa femme l'année dernière. Même s'il est en fauteuil roulant, incapable de bouger autre chose qu'une main, il y a encore beaucoup trop de critiques (arguments), de secrets, d'argent, d'erreurs et d'événements très étranges qui refont surface progressivement."

Après une première scène très sombre, presque caricaturale, de Samuel sur le point de se suicider. Samuel est joué par Goujon, et je me demandais beaucoup si son introduction, juste avant que la scène du suicide n'interfère avec la suspension de la croyance que j'aurais normalement eu avec un film. Il aurait peut-être été préférable qu'un autre membre de la distribution, peut-être Germain, dont le rôle n'est pas si intense et immédiat, accueille l'ouverture. Comme le contraste entre le très sympathique Goujon communicatif en personne, et le suicidaire Samuel était très défini. Après la scène initiale, il devient clairement une comédie très sombre et l'acteur Jean Michel Hautin (Vincent Denom) vole le spectacle du début à la fin, son humour naturaliste et son charisme à l'écran sont éminemment visibles et (pour moi) la performance la plus forte de la pièce, qui a plusieurs performances très fortes. Tandis que l'intrigue, ou plutôt les drames familiaux interpersonnels, se déroule dans la grande maison de vacances à colombages ; le lieu principal du film, que nous avons appris dans le débat qui a suivi, était la maison de vacances des grands-mères de Goujons juste au sud de Paris. L'intrigue du film fait un va-et-vient dans le temps, utilisant le dispositif simple mais efficace de passer d'une couleur pleine à un effet sépia, alors que nous regardions les déloyautés et les déceptions, les abus et les cruautés de la famille se répandre à chaque bouteille de vin et de spiritueux consommés autour de la table familiale. Les cigarettes et l'alcool jouent également un rôle de premier plan dans la pièce, en tant que dispositifs pour créer l'action, la tragédie et la suite de l'intrigue - tout comme ils le font dans la vie réelle, semble-t-il, je me suis interrogé sur la relation de l'auteur et réalisateur avec sa famille et avec la boisson du démon - Denom étant un anagramme du Démon en français.

Mon français novice ne m'a pas tout à fait permis de suivre, en détail, le dialogue et l'explication de la " révélation " sur la raison pour laquelle le Samuel en fauteuil roulant, joué par le réalisateur Goujon, avait réussi à piéger la famille sur plusieurs millions d'euros, ni pourquoi exactement leur fille, et sa femme sur et hors écran, la très photogénique Virginie Goujon avait pris sa vie (dans le film pas la réalité). Pourtant, malgré la barrière de la langue, c'était un récit visuel assez fort pour que j'obtienne le concept, le film roulé, je ne m'ennuyais pas et bien que je devine que les pierres blanches et noires, laissées dans la maison, appartenaient à Samuel et que c'était lui qui détruisait la revanche, cela a retenu mon intérêt et mon attention. Avec des thèmes de sexualité, de stress et de stéréotypes sexuels aigus causant la rage sous-jacente, il m'a rappelé dans des lieux de Dunbar'Rita, Sue et Bob Too' (1987), l'humour et la cruauté. Dans des endroits ressentis à une époque similaire en raison de la qualité sonore, l'éclairage et le montage, qui parfois semblait un peu simpliste ou non poli à l'ère du CGI et tout édité numériquement. Il a réussi à me surprendre et à me choquer à certains endroits, lorsque mes interprétations de l'empathie, du bien, du mal et des comportements sociaux et sexuels nomades ont été remises en question. La conclusion fut nette et positive, tout le monde (à l'exception peut-être de Virginie) se vengea ou s'apaisa de manière très nette.

Ce qui m'a le plus choqué, c'est la discussion qui a suivi.

Le public était petit et tout le monde était absorbé par le film, c'était donc une réponse polie et légèrement exagérée quand les lumières se sont allumées et que nous sommes revenus à la réalité. C'est une expérience très inhabituelle d'avoir les acteurs devant soi. Goujon et Germain expliquent qu'ils ont passé un an à faire le travail et que leur compagnie a donné bénévolement tout leur temps professionnel, que tout le monde a doublé à la caméra, au maquillage, au théâtre, à la réalisation et en fait à chaque élément de la construction du film. Les enfants Goujons, qui avaient conduit les trois heures de route jusqu'à La Trimouille avec eux, avaient aussi travaillé sur le film (comme mes propres enfants l'ont fait avec tous nos projets artistiques), incrédules, nous avons entendu dire que le film avait pris 56 jours au cours de l'année et avait coûté 200 000 euros (je croyais avoir entendu) à faire, un petit coup dans ces jours de cinéma de plusieurs millions. Goujon et sa société cinématographique sont une association et ils souhaitent inspirer et soutenir d'autres associations et groupes à travers la France pour commencer à faire des films. J'étais et je suis, très inspirée, d'avoir lancé notre nouvelle association culturelle. Après la projection, j'ai attendu de parler brièvement avec Virginie Goujon pour la féliciter, elle est incroyablement belle à l'écran et a une qualité de star comme Hautin mais elle a peut-être été un peu sous-utilisée dans cette pièce. J'ai de nouveau posé des questions sur la méthodologie et le coût. J'ai demandé comment ils avaient réussi à ramener le film terminé pour 200 000 euros et elle m'a corrigé et m'a dit non - seulement 2 000 euros. Je crois que j'ai questionné et exclamé au moins cinq fois ce chiffre avant de leur souhaiter un bon retour à la maison (en me demandant et en espérant que les célébrations de la fête des mères auxquelles ils se dirigeaient étaient assez différentes de la réunion de famille dont nous venions d'être témoins !)


C'était le choc. C'est vraiment un exploit incroyable. Alors que le temps consacré bénévolement par les acteurs et le temps de montage et de tournage en nature se serait élevé en termes réels à des milliers de personnes, les dépenses en espèces se sont élevées à 2 000 personnes.

Je me suis demandé - si nous n'avions pas eu les acteurs et les metteurs en scène et l'introduction au début - si j'aurais même commenté la qualité du son, ou si j'aurais simplement pensé que c'était délibérément rétro-réaliste. Je pense que je ne l'aurais pas fait. Censi Annett-Henry commence à écrire ce script !
Le prochain film de Goujon, avec Olivier Goujon, s'intitule " Le Français " et s'inspire de l'écrasante domination culturelle des films de super-héros américains et parle d'un super-héros français travesti en mission pour sauver le monde. J'ai hâte qu'il vienne à La Trimouille et nous accueillerons les Goujons et OG Films à l'Atelier Melusine pour une nouvelle collaboration !


La Peau sur les Maux est réalisé par OG Films et distribué par Fetizicnema.

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